L’INCONNUE DE QUEEN’S GATE – Martinetti

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Londres va entrer dans le vingtième siècle. Beth Huntly sort fumer son cigare. Le seul vice de cette jeune femme de 20 ans qui remplace la cuisinière de la famille Hewes. Si Beth ne sait pas lire, elle est certaine que la maitrise de ses fourneaux, peut la sortir de sa condition. Mais entre deux volutes de fumée, elle découvre dans le jardin des Hewes, le corps d’une inconnue, un Kriss indien dans le cou. Dans cette Angleterre victorienne, les soupçons se portent sur Rajiv, le valet indien. Beth ne croit pas à sa culpabilité, son amant.

L’Inconnue de Queen’s Gate s’inscrit dans la lignée des romans d’Anne Perry, des policiers historiques intelligents et passionnants. Là où Anne Perry retrace l’histoire d’un siècle avec ses sagas, Anne Martinetti pose avec ce diptyque, des fumets, des gouts mais surtout l’émancipation à venir de la femme. Le second tome se fait espérer.

Car le personnage de Beth est à l’image de cette fin de siècle qui voit l’émergence des féministes, des suffragettes. Le temps de la hiérarchie de la société britannique vacille. La moralité chancelante et les écarts bousculent la réputation des lords. La condition des domestiques, le droit de cuissage, la place des enfants, tout cela semble être rebattu à l’orée du réveillon. Et si suivre Beth dans sa cuisine a un léger un côté suranné, comme une porcelaine fleurie, le lecteur ne perd pas de vue, qu’il s’agit bien du Londres de Sherlock et de Hyde. Cette ville est froide comme l’hiver, violente, régie par l’argent et le pouvoir. La vie des pauvres bougres ne vaut pas tripette pour les biens-nés. Pourtant leur sang est aussi rouge que celui de certaines bottines qui martèlent les pavés.

L’écriture est  moins ampoulée que certaines traductions. Ce roman se lit avec une facilité déconcertante.  Et avec plaisir… car à le parcourir, il apparait que l’Albion culinaire n’est pas perfide. Jugez-en par les recettes en fin de livre. La cuisine de Beth sent particulièrement bon.

Editions de Borée

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